Recomendaciones si vienes de visita o a vivir

La experiencia de viaje directo BCN-Oakland

(English version below)

Ya no hay excusas para los amigos, familia o viajeros que tienen miedo a enfrentarse a los transbordos aéreos en Estados Unidos. ¡Así que ya estáis ahorrando!

A día de hoy ya son dos las compañías que ofrecen vuelos directos de bajo coste entre Barcelona (¡para cuando también Madrid!) y Oakland (cercana a la ciudad de San Francisco y conectada por metro). Aunque resulta irónico que vuelos de tan larga distancia sólo sean ofrecidos por compañías de bajo coste…

Las compañías son la española LEVEL (filial de Iberia) y la noruega Norwegian.

En este post sólo os hablaré de la última, ya que con Level aún no puedo opinar.

Iré al grano en la información, aunque a la hora de valorar el precio de mi billete concretamente, tened en cuenta factores determinantes que justifican un precio tan elevado.

VIAJE BARCELONA-OAKLAND

Compañía: NORWEGIAN

Avión: DY7075

Recorrido unidireccional: Barcelona-Oakland (cercana a San Francisco y comunicada por metro)

Duración del vuelo: 12 horas y 20 minutos

Terminal en Barcelona: 2 . Viene bien ya que es la terminal que comunica directamente con una línea de cercanías (Rodalies) que conecta aeropuerto, estación Sants de trenes y paradas céntricas de Barcelona.

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La zona de embarque incluye 2 duty free, una tienda de Victoria´s Secret, otra de ropa y complementos a precio de oro, y dos bares/cafetería

Precio del billete: 799 EUROS* (según temporada, antelación y tarifa, el precio varía sustancialmente)

Tarifa: Flex (tarifa intermedia)*

*Aclaraciones al final del post

Qué me incluía la tarifa: facturación de dos maletas de hasta 20kg, elección de asiento, comidas,  fast track (aunque en Barcelona no hay), posibilidad de cambio y reembolso por anulación.

Previo al vuelo:  billetes descargables en pdf, diversos correos de confirmación y un enlace para cargar tus datos de pasaporte en caso de viajar con visado (No olvides este último paso al menos antes de 72 horas de que despegue tu vuelo). Si eres turista recuerda también el famoso ESTA.

La pequeña desventaja es que al ser EEUU no admite Checkin on line en su aplicación.

Curiosidad: en torno a una semana antes de tu vuelo (al menos en mi caso), recibes un correo de Norwegian en el que te realizan una propuesta: ¿Cuánto de más estás dispuesto a ofrecerles si quieres subir a premium (upgrade)? Tú indicas la cifra y en cosa de días ellos te contestan si aceptan o no. Vamos, una especie de subasta al mejor postor. 

De camino al aeropuerto de Barcelona

Obviamente depende desde dónde vengas.

En mi caso llegué a la estación de trenes de Barcelona Sants, y allí pillé un cercanías (rodalies) directo a la terminal 2 del aeropuerto (justo desde donde partía mi avión).

Dicho cercanías es el R2, por lo general andenes 9-10. En cosa de 20 minutos te plantas en el aeropuerto.

Al llegar vas a la zona de facturación y ya bajando las escaleras mecánicas ves los stand de Norwegian.

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Seguidamente subes otra vez las escaleras mecánicas para pasar a la zona de controles, y tras ella el vómito de tiendas típico de los aeropuertos.

Si vas con tiempo de sobra a tu zona de embarque, hazte la idea que pasarás al final por un área cercada (último control de seguridad) en la que los servicios son más limitados, aunque suficientes. De ahí que si dispones de 2-3 horas permanezcas en el área de la terminal más grande, y una hora antes ya pases a tu zona de vuelos restringida.

Durante el vuelo

Hay dos pasillos y tres bloques de tres asientos en la zona regular. Los asientos no se diferencian absolutamente en nada a los de los aviones de precio regular. Espacios justos, pero suficientes. Apariencia en general bastante nueva.

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Comida

Mi tarifa (Flex) incluía comida. Su calidad… bueno… óptima, pero no deja de ser comida de avión…

Realmente creo que merece la pena coger una tarifa más barata (si hay disponible, claro) y si te lo montas bien llevarte una buena comida de tu casa en la mochila, aunque también ellos disponen de servicio de bar que puedes pagar aparte.

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Uno de los almuerzos servidos al rato de despegar (puedes elegir entre dos platos), que por supuesto incluía bebida. Poco antes de llegar me dieron un bocadillo con jamón york y queso, otra magdalena y un zumo de manzana.

Otros servicios: revista de viaje de la compañía y entretenimiento en los asientos.  Ojo, no facilitan almohada, ni manta ni cascos para oir el contenido de entretenimiento.

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Sistema para solicitar comida de pago, pelis (recientes y no), series, documentales, mapas, y juegos.

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Una vez llegues a Oakland, las posibilidades de trasladarte a San Francisco son múltiples: BART (Bart es el metro y deberás coger dos. Uno del aeropuerto a la ciudad de Oakland, y otro de Oakland a SF), también hay servicio de lanzaderas, pillar un coche de alquiler, un taxi o servicios como Uber o Lift…

Click aquí para ver medios de transporte a SF Link 1 /Link 2  (también depende de horas de servicio).

Valoración global final del vuelo: 9

Pros: vuelo directo, no tienen nada que envidiar en calidad a los vuelos convencionales, servicio web intuitivo, asientos normales, en general buen servicio, ofrece la posibilidad de “regatear” billetes de mayor categoría. 

Cons: sólo ofrecen vuelos directos ciertos días de la semana y solo vía Barcelona, si quieres beneficiarte de precios irrisorios precisas reservar con antelación y eliminar servicios básicos (p.e. facturación de equipaje), en determinadas tarifas no ofrecen comida, quizá pecan de ofrecer poca agua o refrescos en 12 horas, no hay manta, ni almohada, ni auriculares, y la oferta de películas es un pelín más reducida (aunque de sobra). 

Veredicto final: a pesar de que los cons ocupan más espacio, recomiendo a cualquiera este vuelo. Los que hemos sufrido los dolorosos momentos de transbordo y esperas infinitas lo agradecemos. 

Recomendaciones: llevar ropa para superponer porque en determinados momentos hace frío en el avión, almohada y manta, agua (comprada en duty free), y algunos snacks aparte, además de comida si no lo incluye tu tarifa. 

Para pros “tiquismiquis” Ya van siendo muchos viajes de larga distancia, y si los vais a hacer a menudo, yo recomiendo aún más cosas: ropa de “quita y pon”, gotas para los ojos, antifaz, calcetines de compresión y tomar una aspirina infantil antes del vuelo para mejorar el problema circulatorio.

*Aclaraciones al precio del billete:  Por billete en único sentido, sacado con 10 días de antelación y en temporada alta, por lo que no resulta una referencia objetiva considerando que se trata de una compañía de bajo coste.

A mayor antelación en compra, y dependiendo de la temporada y la tarifa elegida, puedes llegar a precios inferiores a 600 euros ida y vuelta.  Eso sí, seguramente sin incluir comidas, facturación de equipaje, u otros servicios adicionales. Quien algo quiere…

Aquí cuelgo pantallazo de las diferentes tarifas ofrecidas para apreciar qué incluyen y qué no:

Sin nombre

La experiencia es extrapolable en sentido inverso SF/OAKLAND-Barcelona. No obstante, mirad bien los horarios de servicios  de ambos aeropuertos.

English version 

There are no excuses for friends, family or travelers who are afraid of facing air transfers in the United States.

There are two companies that offer direct low cost flights between Barcelona (when Madrid!) and Oakland (near the city of San Francisco and connected by Bart). Although it is ironic that flights of such long distance are only offered by low cost airlines …

The companies are Spanish LEVEL (subsidiary of Iberia) and Norwegian.

In this post I will only talk about the last one, since I haven´t travelled with LEVEL yet.

I will go to the point, although when assessing the price of my ticket, take into account factors that justify such a high price.

FLIGHT BARCELONA-OAKLAND

Company: NORWEGIAN

Flight: DY7075

Route: Barcelona-Oakland (near San Francisco and communicated by metro)

Flight time: 12 hours and 20 minutes

Terminal in Barcelona: 2 comes well since it is the terminal that communicates directly with a suburban line (Rodalies) that connects airport, Sants train station and centric Barcelona stops.

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The boarding area includes 2 duty free, a Victoria’s Secret store, expensive clothing and accessories store, and two bars / cafeterias

Price of the ticket: 799 EUROS *

Rate: Flex (intermediate rate) *

* Explanations at the end of the post

What was included:  two suitcases of up to 20kg, choice of seat, meals, fast track (no operative in Barcelona), possibility of change and refund for cancellation.

Pre-flight: downloadable pdf files, various confirmation emails and a link to upload your passport data in case of travel with a visa (Do not forget this last step at least 72 hours before your flight takes off).

The small disadvantage is that because the US does not support Checkin on line in its application.

Curiosity: about a week before your flight (at least in my case), you receive a Norwegian mail in which you make a proposal: How much more are you willing to offer us if you want an upgrade? You indicate the price and in days they will answer you if they accept it or not. 

On the way to Barcelona airport

Obviously it depends where you come from. In my case, I arrived at the train station of Barcelona Sants, and there I took a suburban (direct) to the terminal 2 of the airport . The train is R2, usually platforms 9-10. In 20 minutes you will  arrive at the airport.

Upon arrival you go to the check-in area downstairs and you see Norwegian lines.

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Then you cgo upstairs again to go to the control area, and you will find the vomit of typical airport shops.

If you have plenty of time to get your boarding area, keep in mind that you will end up in a fenced area where services are more limited, but sufficient. Hence if you have 2-3 hours to stay in the area, stay in the largest one, and an hour before your call, pass to the  restricted area (since then you are not allowed to leave).

During flight

There are two aisles and three blocks of three seats in the regular area. The seats differ absolutely nothing from those of regular-priced jets. Fair, but sufficient spaces. Appearance fairly new.

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Food

My rate (Flex) included food. Its quality … well …good, but it’s still plane food … I really think it’s worth taking a cheaper rate (if available, of course) and bringing ypur own good meal from home in the backpack, although they also have bar service that you can pay extra for.

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One of the lunches served after take-off (you can choose between 2 options), which of course included a drink. Before landing they gave us a sandwich with ham and cheese,  muffin and apple juice.

Other services: company travel magazine and entertainment in the seats. Watch out! they do not provide pillow, blanket or earphones to hear entertainment content.

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Once you arrive to Oakland airport, the possibilities for getting to San Francisco are manifold: BART (Bart is the subway and you should take two, one from the airport to the city of Oakland, and another from Oakland to SF), there is also shuttle services, or catching a car service (Uber or Lift work very well) …

Click here for transportation:Link 1 /Link 2

Global final flight rating: 9

Pros: direct flight, have nothing to envy in quality to conventional flights, intuitive web service, normal seats, generally good service, offers the possibility to “haggle” tickets of higher category.

Cons: they only offer direct flights certain days of the week and only via Barcelona, ​​if you want to benefit from cheapest fees, it is necessary to book in advance and eliminate basic services, certain rates do not offer food, they don´t offer beverages very often so take yours (buy them at the airport since you can´t bring them in for security reasons), there is no blanket or headphones, and the film offer is a tad more reduced (albeit to spare).

Final veredict: despite the fact that the cons occupy more space, I recommend this flight. Those who have suffered the painful moments of transfers and infinite waits know what I am talking about. 

Recommendations: to wear clothes to overlap because at certain times it is cold in the plane, to bring your pillow, blanket and earphones, water (bought in duty free), some snacks apart, besides food if your rate does not include it.

For picky travellers  If you are going to do long-distance flights often, I recommend even more things: removable clothes, eye drops, sleep mask, compression socks (special ones for flying) and an aspirin taken before taking off to improve the circulatory problems (if you think you need it). 

* Clarifications to the price of the ticket: One-way ticket, taken 10 days in advance and in high season, so it is not an objective reference considering that it is a low-cost company.

In advance purchase, and depending on the season and the chosen rate, you can reach prices below 600 euros round trip. Of course, certainly not including meals, billing of luggage, or other additional services. Everything has a cost…

Here I uoload different rates offered to see what they include and what not:

Sin nombre

The experience in the opposite direction (OAKLAND/SF- BARCELONA) is extrapolable. Nevertheless, check the schedule for the public services that operate to both airports.

 

 

2 replies »

  1. Nosotros también volamos el miércoles 16.
    Quisiera añadir que ya tenía un referente de la empresa, aunque no era el directo OAK-BCN., porque tiene conexiones comidas con Canarias .El transbordo en Londres no puede ser más fáciles luesto que no cambias de terminal
    Uno de los cons es que la selección de películas no sólo es reducida sino anticuada. Nada que no se pueda solucionar con un dispositivo electrónico.
    En resumen 9.5

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  2. Sí, tienes razón. Es un poco más pobre comparada con otras. Ya de paso, igual nos puedes ayudar Jose, ¿sabes si las películas estaban dobladas en castellano de España? Es una duda pendiente, ya que yo me puse la película en inglés. Gracias de antemano!

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