El Día a día

Impossible burger, carne vegetal salida del laboratorio

Hacía tiempo que se me cruzó entre ceja y ceja probar “The impossible burger”  y ahí que un día decidimos dirigirnos a “The Counter” (una de nuestras cadenas preferidas en la zona), para probar esta hamburguesa que se entrecolaba en las conversaciones de todo buen “foodie” (amante de la comida) de Silicon Valley. Es decir, el 80% de la población.

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Sustituir la granja por un laboratorio de plantas

Aquí os presento a “The impossible burger”. En principio podríamos decir que se trata de una hamburguesa estándar con apariencia bastante jugosa y apetecible, ¿no?

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Contrario a lo que parece, se trata de un producto realizado íntegramente a raíz de vegetales. Entonces la siguiente pregunta es: ¿qué la diferencia con respecto a una hamburguesa vegetariana o vegana? La respuesta es múltiple.

Primero, su empresa (Impossible Foods) ha ido un paso más allá en la reproducción exacta de un producto cárnico, algo que de refilón han conseguido el resto; segundo, su filosofía presume de la búsqueda de una opción más sostenible para los amantes de la carne, consiguiendo así atraer a ambos sectores: vegetarianos/veganos y consumidores ávidos de carne. Tercero, posee los mismos nutrientes que una hamburguesa tradicional, de acuerdo a la empresa. Y cuarto y último, aunque aún más impactante, es que contiene….

¡¡Hemoglobina!!

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La hemoglobina es una sustancia que ayuda a incrementar el sabor cárnico del producto, así como a aportar ese característico color rojizo propio de la carne. Se trata de un tipo de proteína rica en hierro presente en animales y plantas que sirve para transportar el oxígeno a nuestros tejidos, así como eliminar el dióxido a través de los pulmones.

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Aspecto del corte de “Impossible burger”

Sin embargo, para conseguir obtener una hemoglobina lo más real a la presente en el mundo animal, la compañía debe recurrir a un proceso de ingeniería genética. Solo de esa manera se puede conseguir un “hemo-ingrediente” que hará que la hamburguesa vegetal multiplique su similitud con la carne real. Y dicho ingrediente se obtiene de la fermentación de un gen de soja en células de levadura.

El resto de componentes: proteína de trigo y patata, sabor a través de vitaminas, aminoácidos y azúcar, grasa de aceite de coco y soja, además de sustancias aditivas que ayudan a ligar la mezcla.

Pero… ¿da el pego?

Partimos de que toda opinión es subjetiva. No obstante, a mi favor enfatizaré que no tengo vinculación alguna con la empresa, así que no existen filtros que entorpezcan mis valoraciones. Aquí van (con sus matices):

valoracion burger

Observaciones al combate “Carne VS Carne falsa”

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El producto está extremadamente bien logrado. Sin embargo, he de decir que, a día de hoy, prefiero la carne real, ya que en el sabor de “The Impossible burguer” se distingue un ligerísimo toque vegetal.

Obviamente, dicha diferenciación es tan sutil que se percibe principalmente comparando in situ el producto “imposible” con el convencional. Sin pan, quesos, lechugas, salsas, pepinillos o los 1000 complementos ofrecidos en América.

Así, un consumidor (que podría ser yo, repito) ajeno a su procedencia y con ingredientes adicionales, puede pensar con toda probabilidad que se trata de un buen pedazo de carne.

Cómo no, aquí la polémica también está servida

Uno de los aspectos que más me fascinan con respecto a esta hamburguesa es su mensaje publicitario, centrado principalmente en la sostenibilidad medioambiental. Ese objetivo y, por supuesto, todo lo derivado de él, realmente cala gracias a un marketing estudiado, a pesar de divulgar datos ausentes de fuentes.

IMG_2977Sin embargo, lo curioso se centra en la apuesta por la combinación de la sostenibilidad y OMG, una pareja contradictoria para muchos. Aunque bien es cierto que, quizá por evitar perder a cierto público, la modificación genética se encuentra expuesta tímidamente en un apartado de su web, al contrario que otros productos “orgullosamente transgénicos” en Silicon Valley (véase Soylent).

En el tema de salud alimentaria, el producto también tuvo las suyas en 2007. A pesar de ser una gran alternativa a carnes hormonadas o con sustancia antibiótica, utiliza la bioquímica para la producción de esta especial hemoglobina (denominada lehemoglobina).

El problema no se basó en su proceso genético, sino en la posibilidad, de acuerdo a la agencia de control alimentario en USA (FDA, Food and Drug Admins.), de que las pruebas de alérgenos de la lehemoglobina fueran insuficientes. Aún así, y tras un hueco legal en la regulación alimentaria estadounidense, el producto pudo salir sin restricciones al mercado. Pero eso ya para otro día, que sino os mareo…

¡¡Bon appétit!!

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(English version)

 “The Impossible burger”, veggie meat from the lab

It had been a long time since I wanted to try “The impossible burguer”. Finally that special day arrived and we showed up at “The Counter” (one of our favorite chains in the area), to try this hamburger that was named in the conversations of all good Silicon Valley “foodies”.That means 80% of the population.

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Replace the farm for a plant lab

Here it is “The impossible burguer”. We could say that it is a standard hamburger with a fairly juicy and appetizing appearance, right?

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Contrary to what it seems, it is a product made entirely from vegetables. So the next question is: what’s the difference between this burger and a vegetarian/vegan burger? The answer is multiple.

First, their company (Impossible Foods) has gone a step further in the reproduction of a meat product, something that the rest barely achieved ; second, its philosophy is based on the search for a more sustainable option for meat lovers, and through this marketing strategy, they engage both sectors (vegetarians / vegans and avid meat consumers) in the cause. Third, it has the same nutrients as a traditional hamburger, according to the company. And fourth and last, although even more shocking, is that it contains …

Hemoglobin!! (they call it heme)

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Hemoglobin is a substance that helps to increase the meaty flavor of the product, as well as to provide that characteristic reddish color of the meat. It is a type of protein rich in iron present in animals and plants, and serves to transport oxygen to our tissues and eliminate the dioxide through our lungs.

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Cut of “Impossible burger”

However, in order to obtain the most real hemoglobin present in the animal world, the company must apply a process of genetic engineering. Only in this way they get a “heme-ingredient” that will make the vegetable burger multiply its similarity with real meat. And this ingredient is obtained from the fermentation of a soy gene in yeast cells.

 

The other components: wheat and potato protein, flavor through vitamins, amino acids and sugar, coconut oil and soybean oil, plus additives that help to bind the mixture.

But … does it taste similar?

All opinions are subjective. However, I will emphasize that I have no connection with the company, so there are no filters that could bias myself for or against it. Here they go:

review burger

Observations for “Meat VS False meat”

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The product is extremely well achieved. However, I must say that  I still prefer real meat, because in the Impossible burguer’s taste there is a slight vegetable touch.

Obviously, this difference is so subtle that it is perceived by comparing in situ the “impossible” product with the conventional one. No bread, cheeses, lettuce, sauces, pickles or the 1000 supplements offered in America that could interfere in my review.

Thus, a consumer (maybe me…) oblivious to its origin and with additional ingredients, can think with high probability that it is a good piece of real meat.

Of course, the controversy is served

One of the aspects that fascinates me most about this hamburger is its advertising message, mainly focused on environmental sustainability. That objective and, of course, everything derived from it, really touch deeply thanks to a studied marketing strategy, despite disclosing data absent from sources.

IMG_2977However, the curious thing is the combination of sustainability and OMG, a pair of contradictory concepts  for many. Although it is true that, perhaps to avoid negative associations, the genetic modification is timidly exposed in a section of its website, unlike other products “proudly transgenic” in Silicon Valley (Soylent).

In the field of food health, the product also had problems in 2017. Despite being a great alternative to hormone meats or antibiotic substance in US, IT uses biochemistry for the production of this special hemoglobin (called lehemoglobin).

The problem was not based on its genetic process, but on the possibility, according to the US Food and Drug Administration, that the allergen tests of lehemoglobin were insufficient. Even so, and after a legal gap in US food regulation, the product was able to go on without restrictions to the market. But that is another story for other post, I don’t want you to get bored…

¡Bon appétit !!

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