Recomendaciones si vienes de visita o a vivir

Qué comer en California

Obviamente con la globalización y una oferta infinita de productos, un español puede seguir su dieta mediterránea con bastante normalidad. Limitaciones hay. Encuentra aquí morcilla de Burgos, un buen filete de pescado o unas croqueticas de jamón… Pero, a cambio, Silicon Valley nos deleita con nuevas experiencias culinarias.

No voy a recurrir al inmenso listado de comida basura que por desgracia copiamos en España, pero sí otros productos ausentes o escasos en la dieta mediterránea que todo turista debe probar.

Antes de nada, avisar que ingredientes y gastronomía típicos, lo que se dice típicos, hay pocos. Al fin y al cabo la cocina norteamericana siempre se ha basado en una mezcla cultural con influencias de varios países.

INGREDIENTES

1.Aguacate Claro, muchos diréis… ¡Pero aquí también comemos aguacate! Creedme, no al nivel que se come aquí. El aguacate para un californiano es como el jamón serrano para nosotros. No hay mesa, ensalada o sandwich en el que no haya unas rodajas. Su fanatismo llega lejos…

aguacate

2. Cilantro Su uso es similar al del aguacate. En los platos de procedencia latinoamericana y asiática es un ingrediente muy recurrente. Lo sé. O lo odias o lo amas. Yo soy de las que hasta se come los tallos a secas.

cilantro

3. Tofu Aquí los vegetarianos y veganos crecen como setas. De ahí que una gran parte de los productos que encontremos en supermercado estén orientados a estos clientes. No es raro encontrar hasta 20 tipos de tofu diferentes en un supermercado californiano.

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4. Jalapeños o cualquier especia o salsa picante La influencia de México, India y otros países asiáticos (por ejemplo Tailandia)  hace que una gran parte de los platos sean picantes. Consejo: Para el españolito medio no acostumbrado a la salsa de la vida (mi caso) os recomiendo decir siempre “sin picante” o “mild” (suave). Al día siguiente me lo agradeceréis. 

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BEBIDAS O REFRESCOS

5. Bubble tea Se trata de un refresco oriental compuesto bien por sólo té o té con leche. Puede ser frío o caliente y se suele completar con bolitas de tapioca.

Bubbletea

6. Cerveza IPA (Indian Pale Ale) Sin duda los norteamericanos producen muy buena cerveza. Quizá una de las más singulares por su escasa producción (o nula producción) en España es la modalidad IPA, una cerveza fuertecita y con sabor muy especiado y amargo. De mis preferidas: Lagunitas. Consejo: no más de dos seguidas.

7. Vino de Napa/ Sonoma Era obligatorio hablar de él. La calidad por supuesto es buena. El precio, presuntuoso para mi gusto, pero es que en España estamos mal acostumbrados. Aunque también entiendo que con consumidores cuyos sueldos son el doble o triple que en España…tienen que sacar provecho.

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COMIDAS

8. Sour dought Se trata de un pan de molde o en barra con una corteza amarga. A mí personalmente no me apasiona, pero es uno de los panes más apreciados (será que no han probado las chapatas de pueblo).

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9. California Roll Un sushi especial que recibe el nombre de California porque en lugar de pescado crudo lleva…¡Síiii, aguacate! Como no, el sushi vegetariano por excelencia.

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10. Dumplings Podríamos considerarlo una especie de tapas chinas. Las formas de presentación son  diversas (empanadillas, saquitos…) y pueden ir rellenas de carne, vegetales o ambos. A mí personalmente me encanta.

dumplings

11. Ramen Si no me equivoco la moda ya ha llegado a España… Se trata de una sopa japonesa muy nutritiva compuesta de caldo, fideos, y los complementos que desees (carne, huevo, vegetales…) Consejo: Recomiendo el ramen Miso. El resto son más sosetes o saben excesivamente a soja. 

12. Galleta de la fortuna Se dice que el formato de la actual galleta nació en San Francisco. Se trata de un dulce en el que dentro incluye un refrán o dicho asociado a la cultura popular china. Sin embargo, el origen de la galleta es 100% japonés (unos se llevan la fama, y otros cardan la lana…)

13. Cafés con más calorías que una hamburguesa Starbucks ofrece cafés temáticos en determinadas épocas del año. De los más chocantes fue el Unicorn Frapuccino, un café púrpura que mezclaba los sabores dulce y agrio en un solo envase.  Calorías: 410 (Un capuccino por ejemplo tiene entre 80-100 calorías aprox). Consejo: no comer o cenar si te zampas uno de estos.

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14. Clam chowder bread Se trata principalmente de una sopa de almejas servida en pan. También puede ir acompañada de otros mariscos, patata, bacon, apio u otros vegetales.

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15. Spaguetti squash Resulta imposible encontrarlo en restaurantes. Hay que cocinarlo en casa. Se trata de un vegetal de la familia de los calabacines cuya carne, una vez hervida, crea unos filamentos similares a unos espaguetis. De ahí que se denomine el espagueti vegetal. Finalmente se adereza con salsa o simplemente con sal, aceite, alguna especia y queso rallado.

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16. Mahi mahi y Sand Bass Si hay algo que hecho de menos es el pescado de España. Sin embargo, he de reconocer que también me han gustado otros pescados del pacífico, como puede ser el Mahi – Mahi (procedente de Hawai, entre otras zonas) o el Sand Bass (muy propio del Pacífico y similar al gallo).

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17. Indian/Mexican food Esto merecería ya sólo un apartado, pero por condensar, vamos a nombrar los platos mexicanos (tex mex) e indios más populares en la zona.

  • Tex Mex: platos con influencia tejana y mexicana: burritos, tacos y tortillas (recomiendo El Farolito en barrio de La Misión). Lo siento, pero si quieren comida 100% mexicana sólo voy a recomendar la casa de mis vecinos, y es de acceso exclusivo.
  • Indian food: samosa, palak paneer, chicken tikka masala y butter chicken.

18. Crab cake, lobster roll y marisco en general El primero es puro de la costa oeste. Se trata de un pastel de cangrejo que puede ser hervido, frito o puesto al grill. Muy típico de la zona y bastante bueno. El lobster roll procede de la costa este pero no es muy difícil encontrarlo. Se tata de un sandwich con mantequilla relleno de langosta. Con respecto al marisco, recomendar por supuesto almejas, mejillones y ostras.

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19. Chicken waffles Se trata de gofres con pollo rebozado. Sin comentarios.

20.  PB&J (Peanut butter and Jelly or Jam), manteca de cacahuete con gelatina o mermelada Lo consideramos desde España una guarrada. Sin embargo, no penséis que puede llegar a ser más insano que una tostada de Nocilla. Si realmente se recurre a crema de cacahuete sin adiciones extra o siropes, no deja de ser cacahuete machacado. De hecho, se cree que la eliminación plena de este elemento en la dieta de muchos niños está causando un crecimiento sustancial de las alergias al cacahuete debido a la falta de exposición al mismo.

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Aquí no acaba el tema. Ya continuaremos otro día visitando algunos super de por aquí…

(English version)

What to eat in California

Obviously with globalization and an infinite supply of products, a Spaniard can follow his Mediterranean diet quite normally. There are limitations. Here you can’t find , morcilla de Burgos, a good fish fillet or ham croquettes … But, in return, Silicon Valley delights us with new culinary experiences.

I will not dive into the immense list of junk food that we unfortunately copy in Spain, but other products that scarce in the Mediterranean diet and that every tourist should try.

First of all, let you know that pure American ingredients and gastronomy, there are just a few. After all, American cuisine has always been based on a cultural mix with influences from several countries.

 

INGREDIENTS

1.Avocado Many of you will say … But here we also eat avocado! Believe me, not at the level that is eaten here. The avocado for a Californian is like Serrano ham for us. There is always a table, salad or sandwich in which there are some slices. His fanaticism goes far  away…

aguacate

2. Cilantro Its use is similar to avocado. In the dishes of Latin American and Asian origin is a very recurrent ingredient. I know. Either you hate it or you love it. I am one of those who even eat the stems like that.

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3. Tofu Vegetarians and vegans grow like mushrooms here. Hence, a large part of the products that we find in the supermarket are aimed at these customers. It is not uncommon to find up to 20 different kinds of tofu in a California supermarket.

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4. Jalapeños or any spice or hot sauce The influence of Mexico, India and other Asian countries (for example Thailand) makes a large part of the dishes spicy. Tip: For the average Spaniard not used to “the sauce of life” (my case), I highly recommend to order  “no spicy” or “mild”. You will thank me the next day.

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DRINKS

5. Bubble tea This is an oriental soda made up of only tea or tea with milk. It can be cold or hot and it is usually served with tapioca balls.

Bubbletea

6. IPA (Indian Pale Ale) beer Undoubtedly, Americans produce very good beer. Perhaps one of the most unique due to its scarce production (or no production) in Spain is the IPA, a strong beer with a very spicy and bitter taste. One of my favorites: Lagunitas. Advice: no more than two of these beers in a row.

7. Napa/ Sonoma wines It was a must to talk about it. The quality is of course good. The price, presumptuous in my opinion. Although I also understand that with consumers whose salaries are double or triple that in Spain … they have to take advantage of it…

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FOOD

8. Sour dought  It is a bread mold or bar with a bitter crust. I personally do not love it, but it is one of the most popular breads (it will be that they have not tried the local ciabatta.)

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9. California Roll A special sushi that gets the nameCalifornia because instead of raw fish it has … Yes, avocado! Of course, vegetarian sushi par excellence.

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10. Dumplings We could consider it a kind of Chinese tapas. The  presentations are diverse (dumplings, sacks …) and can be stuffed with meat, vegetables or both. Personally, I love it.

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11. Ramen If I’m not mistaken, ramen has already arrived to Spain … It’s a very nutritious Japanese soup made up of broth, noodles, and the extras that you want (meat, egg, vegetables …) Advice: I recommend the Miso ramen The rest are more sedate or know excessively soy.

12. Fortune cookie It is said that the current cookie was born in San Francisco. It is a sweet in which inside includes a saying oassociated with Chinese popular culture. However, the origin of the cookie is 100% Japanese.

13.Coffee with more calories than a hamburger Starbucks offers thematic coffees at certain periods of the year. One of the most shocking ones was the Unicorn Frapuccino, a purple coffee that mixed sweet and sour flavors in a single container. Calories: 410 (A cappuccinohas between 80-100 calories approx). Tip: do not eat or dine if you eat one of these.

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14. Clam chowder bread It is mainly a clam soup served on bread. It can also be accompanied by other seafood, potato, bacon, celery or other vegetables.

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15. Spaguetti squash It is impossible to find it in restaurants. You have to cook it at home. It is a vegetable of the squash family whose meat, once boiled, creates filaments similar to spaghetti. Hence, it is called vegetable spaghetti. Finally it is seasoned with sauce or simply with salt, oil, some spice and grated cheese.

Spaguetti Squash

16. Mahi mahi and Sand Bass  If there’s one thing I miss, it’s the fish from Spain. However, I must admit that I have also liked other Pacific fish, such as the Mahi – Mahi (from Hawaii, among other areas) or the Sand Bass (very typical of the Pacific and similar to john dory).

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17. Indian/Mexican food This would deserve only a section, but to short it up, we will name the most popular Mexican dishes (Tex Mex) and Indians in the area.

  • Tex Mex, dishes with Texan and Mexican influence: burritos, tacos and tortillas (I recommend El Farolito in the neighborhood of  Mission). I’m sorry, but if you want 100% Mexican food I’m just going to recommend my  neighbors’ house, and it’s exclusive access.
  • Indian food: samosa, palak paneer, chicken tikka masala and butter chicken.

18.Crab cake, lobster roll and seafood  The first one is pure from the west coast. It is a crab cake that can be boiled, fried or grilled. Very typical of the area and quite good. The lobster roll comes from the east coast but it is not very difficult to find it. It is stuffed with a sandwich with butter and, of course, lobster. About seafood I will highly recommend clams, mussels and oysters.

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19. Chicken waffles No comments.

20.  Peanut butter with gelatin or jam We consider it nasty in Spain. However, it is in the same level of a toast of Nocilla that we always tried during our childhood. If you really buy peanut butter without extra additions or syrups, it will just be a nut crushed. In fact, it is believed that the complete elimination of this nut in many children’s diet  is causing a substantial growth of peanut allergies due to the lack of exposure to it, among other reasons.

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This topic about American food will continue soon…

 

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