El Día a día

Soylent, el alimento de Silicon

8,30 A.M. Nos encontramos en el Caltrain, cercanías que comunica San Francisco y los pueblos tecnológicos de Bay Area. Los que recurren a él a diario conocen bien que a esa hora punta los vagones se llenan de bicicletas retro, monopatines eléctricos, cascos aislantes del mundo y cabezas reverenciadas a sus ordenadores o móviles. A la gente no le gusta mirarse a la cara. Mucho menos hablar, aunque los viernes siempre se respira la relajación y hasta puedes oir planes de fines de semana que escasamente repasarán el lunes siguiente.

Ése es el lugar preciso más emocionante para los que nos gusta mirar sin ser cazados. A veces siento esos momentos como auténticos documentales contemplativos del comportamiento animal.

Y he aquí que comienzo a ver alguna pauta común entre los ejemplares… Muchos de ellos hurgan en su mochila reforzada con un logo tecnológico y sacan un bote blanco con tapón negro…No llego a adivinar mucho por su envase. Podría ser un batido o zumo, podría ser simplemente agua. Será que les gusta esa marca por algo. “Soylent, qué raro… El caso es que me resulta familiar”, comento para mis adentros.

No parece que sea nada del otro mundo como para resultar interesante. Hasta que te encuentras un paquete de esas botellas en la puerta de tu casa.

Es tu desayuno, tu comida o tu cena, según lo mires.

2.6 dólares, 400 calorías y el 20% del contenido nutritivo diario recomendado

Sabía que me sonaba, y también me imaginaba que tarde o temprano llegaría a la puerta de casa. Diego quería probarlo tras la publicidad un año atrás de nuestro amigo Saba, un adicto a este producto.

  • “Conchi, estamos de conferencias, y la comida que dan aquí se centra en burrito, hamburguesas, sándwiches y patatas. Que no nos dan besugo o filete de buey como en España, ¿sabes? Antes que meterme la porquería de la conferencia, prefería pedir una caja de esto”.

Al final no quedaba otra, así que acepté barco como animal acuático y cual alérgico a los perros, dejé entrar esa caja a casa a pesar de las consecuencias.

Se trata de un pack de 12 botellas a un precio de 32 dólares (2,6 dólares la botella). La caja no es de muchas florituras, salvo en uno de los laterales en los que especifica los ingredientes y componentes nutricionales.

“Soylent no pretende sustituir todos los almuerzos, pero sí puede sustituir algunos almuerzos”, o “Producido con ingeniería genética”, son algunas de las frases que más sobresalen del discurso habitual de un etiquetado. El envasado de la botella, igual de minimalista.

De acuerdo a su web, la botella promete un 20% de los nutrientes recomendados diariamente, saciando lo equivalente a una comida de 400 calorías. Lo que sí no promete, es que te guste.

Por describiros el sabor (sí, lo probé…), su versión neutra resulta muy similar a un batido de vainilla, aunque un poco más espeso. Posteriormente, ya que estos llevan versiones como las actualizaciones de un móvil, han añadido sabores a néctar y cacao. La compañía también dispone de diferentes formatos de producto, ofreciendo a su vez polvos y barritas.

¿Está hecho con restos humanos? No, pero sí con OMG

La broma más recurrente hacia el producto se basa en el nombre del mismo, ya que “Soylent”, comparte parentesco con la película de ciencia ficción “Soylent Green”. En ella se presenta un contexto de superpoblación alimentada a través de un producto que, finalmente, se descubre que está compuesto por restos humanos.

No obstante, el origen real que dio nombre a este producto éxito en Silicon Valley es de la obra “Make Room Make Room”, novela similar de contexto apocalíptico en donde la población se sustentaba a base de unos filetes de soja y lentejas.

Su nacimiento fue en 2013 a raíz de un ingeniero de software que quiso experimentar con la ciencia nutricional. Así surgió una start-up (idea con proyección empresarial en etapas iniciales) que ahora mismo se encuentra plenamente consolidada y financiada por importantes inversores (Venture Capitals aquí) como Google Ventures.

Obviamente, la propia filosofía del producto incluye polémica servida por diversas razones:

  • Determinados ingredientes que lo componen son modificados genéticamente, un hecho que no ocultan y defienden como solución a una superpoblación que, a futuro, será difícil de alimentar sólo a base de recursos naturales.
  • La ausencia de advertencia en su etiquetado de plomo y cadmio. No obstante, la compañía argumenta que se cumple la normativa de acuerdo a niveles mínimos aceptados por el Departamento de Agricultura estadounidense. De hecho, existe comida convencional con niveles superiores a lo presente en la botella.
  • El hecho de que en 2016 tuvieran dos brotes por el cual determinados clientes (los que utilizaban polvo o barritas) sufrieran problemas gastrointestinales. La compañía lo asoció en una ocasión a que el contenido de fibra recomendado podría producir dichos efectos en personas poco acostumbradas al consumo de fibra, o en otra situación, a causa de una harina de alga.
  • La simple polémica de sustituir una comida por una botella, eliminando el gozo de la comida tradicional. Aunque los más firmes defensores de este producto recalcan unos exámenes médicos y sanguíneos ejemplares ante los continuos problemas nutricionales de azúcar y colesterol de la población estadounidense.

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No obstante, son muchos los que ya no lo utilizan sólo como sustitutivo ocasional, sino como una manera de vida alimentaria que les ahorra tiempo y seguir tecleando, garantizando a su vez cierta energía y seguridad nutricional. De hecho, son muchos los rumores de que los grandes CEO de las principales empresas en Silicon Valley, y por ende otros trabajadores del mundo tecnológico, están adquiriendo este sistema como una pauta nutricional válida, rompiendo así la filosofía romántica de salvar el hambre mundial, y convirtiendo a Soylent en un alimento del primer mundo tech, aunque bien es cierto que resulta asequible económicamente.

De momento el producto solo se distribuye vía web a Estados Unidos y Canadá, pero en breve plantean su expansión europea, así que agarraos que va.

¿Qué opináis del tema? ¿Podríamos estar ante el próximo alimento futurista? ¿Creéis que realmente puede suponer una solución al problema de superpoblación que nos llega? ¿Podría resultar más saludable que la comida suministrada en Estados Unidos? Y lo más preocupante…

¿Podrá sustituir el placer del pan tumaca con jamón? 

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English version 

Soylent, the food of Silicon 

8.30 A.M. We are in the Caltrain, train that connects San Francisco and tech villages of Bay Area. Those who resort to it daily know well that, in rush hour, the cars are filled with retro bikes, electric skateboards, insulating earphones of the world and heads revered to their computers or cellphones. People do not like to look in the face. Much less talk, although on Fridays you always feel the relaxation and you can even hear weekend plans that will barely be reviewed the following Monday.

This is the most exciting place for those who like to watch without being hunted. Sometimes I feel those moments as authentic contemplative documentaries of animal behavior.

And here I begin to see some common pattern among the specimen … Many of them rummage in their backpack reinforced with a technological logo and take out a white boat with a black cap … I can not guess much about its packaging. It could be a smoothie or juice, it could just be water. Maybe they like that brand for something. “Soylent, how strange … I find it familiar,” I comment to myself.

It does not seem anything to be interested of. Until you find a packet of those bottles on the door of your house.

It’s your breakfast, your food or your dinner. You choose.

2.6 dollars, 400 calories and 20% of the daily recommended nutritional content

 I knew it wasn´t strange to me, and I also imagined that sooner or later it would reach the door of my house. Diego wanted to try it after the publicity of our friend Saba a year ago, an addict to this product.

– “Conchi, this week I am in a conference and the food they give here is just burrito, burgers, sandwiches and chips. They do not give us sea bream or steak like Spain, you know? Instead of eating that in the conference, I’d rather ask for a box of this.”

There was no possible option, so I accepted neatness as a disease and, like allergic to dogs, I let that box into the house despite the consequences.

It is a pack of 12 bottles at a price of 32 dollars (2.6 dollars a bottle). The box without frills, except on one of the sides where it specifies ingredients and nutritional components.

“Soylent is not intended to replace all meals, but it can substitute for some meals” or “Produced with genetic engineering,” are some of the phrases that stand out most from the usual labeling discourse. The packaging of the bottle, just as minimal as the box.

According to its website, the bottle promises 20% of the daily recommended nutrients, satiating the equivalent of a 400 calories meal.

What does not promise, is that you are going to like it.  The taste (yes, I tried it …) of neutral version is very similar to a vanilla milkshake, but a bit thicker. Subsequently, since this product has versions like the cellphone updates, they have added flavors to nectar and cocoa. The company also has different product formats, while offering powders and bars.

Is it made with human remains? No, but with GMO

The most recurring joke towards the product is based on its name “Soylent”, because it shares kinship with the science fiction film “Soylent Green.” It presents a context of overpopulation fed through a product that, finally, is discovered to be composed of human remains.

Nevertheless, the real origin that gave name to this successful product s in Silicon Valley is from “Make Room Make Room”, similar novel of apocalyptic context where the population was fed with soy and lentil steaks.

Its birth was in 2013 through a software engineer who wanted to experiment with nutritional science. This is how a start-up came out, being now fully consolidated and financed by major investors (Venture Capitals) like Google Ventures.

Obviously, the philosophy itself includes controversy for several reasons:

Certain ingredients are genetically modified, a fact that the company does not hide and defend as a solution to an overpopulation that, in the future, will be difficult to feed only based on natural resources.

The absence of warning about lead and cadmium on their labeling. However, the company argues that it complies with minimum standards accepted by the US Department of Agriculture, and that this level is even lower than other regular products.

– In 2016 they had 2 outbreaks in which certain customers (those who used powder or bars) suffered gastrointestinal problems. The company once associated it with the fact that the recommended fiber content could produce such effects in people not accustomed to fiber consumption, or in other outbreak, because of a algal flour.
– The simple controversy of replacing a meal with a bottle, eliminating the joy of traditional food. Although the strongest advocates of this product stress exemplary medical and blood tests comparing to the continuing nutritional problems of sugar and cholesterol of the American population.

However, many are no longer used only as an occasional substitute, but as a food way of life that saves them time to continue typing, while guaranteeing certain energy and nutritional security.

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Nextdoor user (neighbourhood craiglist) that want to sell their Soylent order because they didn´t take to it.

In fact, there are many rumors that the CEOs of major companies in Silicon Valley, and therefore other workers in the tech world, are acquiring this system as a valid nutritional guideline, breaking the romantic philosophy of saving world from hunger, and making Soylent a first-world, but affordable, food.

At this moment, the product is only distributed via web to US and Canada, but soon they will start its European expansion, so watch out because here they go!

What do you think about the subject? Could we be facing the next futuristic food? Do you think it can really be a solution to the problem of overpopulation? Could it be healthier than food delivered in the US?

 And the most worrying FACT… Can you replace the pleasure of tomato bread with Serrano ham? 

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