Spaniards vs Americans

Preguntas que un español oirá en California

Una de las mejores experiencias vividas aquí es sin duda la mezcla cultural, algo que seguramente sólo puede vivirse en las costas, donde el nivel de inmigración es mucho mayor. Sin embargo, no deja de sorprender este enredo cultural que en determinadas ocasiones nos hace reír o sonrojarnos hasta el extremo, especialmente esos primeros meses.

Por haceros una idea, aquí va un cóctel de preguntas/situaciones en doble dirección. Del mundo a España y de España al mundo (situaciones reales).

Preguntas/afirmaciones/situaciones que un español contestará o vivirá tarde o temprano en California (no sólo formuladas por americanos, sino por otras nacionalidades). 

1- “¿De dónde eres exactamente?”  “De Zaragoza”  “Eso, está cerca de Madrid o Barcelona, ¿no?”.

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Pero siempre hay alguien que te sorprende diciendo…”¡Yo he estado allí!  ¡Me encanta El Tubo, esa basílica grande con la virgen, y el Calamar Bravo!”

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Y entonces dices…”¿y qué hacía este tipo en Zaragoza?” (psicología inversa en una misma conversación).

2- Muy en relación a la anterior: ¿Del Barça o del Madrid? Solo hay sitio para dos…aunque por mí que no haya para ninguno de ningún lado…Yo era más de baloncesto…

3- Pero, ¿de verdad te entiendes con un mejicano? ¿Y con un peruano? ¿ Y con un argentino? ¿Y con…? Es que a mí en la escuela sólo me enseñan el mejicano.

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4-“A las 2 está bien para quedar”, proponen. “Si no os importa después de la siesta”, comento. “¿Pero entonces es verdad que os echáis la siesta? Pensaba que era un bulo”. 

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5- Me encanta Almodóvar Aquí el “macho ibérico” no sabe qué responder

6- Es que sois muy tipo Penélope Cruz. Aunque no te parezcas en nada, como tengas los ojos oscuros, sí, serás parecida a Penélope Cruz.

LO QUE PERCIBEN MADE IN SPAIN EN VERSIÓN FEMENINA

7- Los españoles vestís todos los días como voy yo sólo en domingo (lo tomamos como un cumplido, ¿nooo?…)

8- Dime consejos para cuando vaya a España. Pero quiero vivirla como los locales, así que dime qué “tablao flamenco” está mejor. 

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– 9 Me encantan las tortillas, siempre que voy a un mejicano las pido. 

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10- Pero, ¿en mitad de la calle? (beber)

11- Pero, ¿y te atienden gratis? (sanidad)

12- Vosotros sois muy aperturistas y liberales, entonces no hay problema en que nos bañemos todos desnudos, ¿no? (dos veces, chavales. Puedo considerarme aperturista, pero una tiene sus pudores todavía…)

 

Preguntas/afirmaciones/situaciones que un español preguntará tarde o temprano en California a otras nacionalidades (me incluyo, claro está)

  • Brasil.

“Que tal, ¿va mejorando lo del zika?”, “Me encanta Ciudad de Dios. Vaya problemón tenéis ahí con lo de las favelas…”, “Me flipa esa canción de Mira qui cosa mais linda, mais llena de grasia...”

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  • Eritrea

“¿De dónde eres?” “De Eritrea”.(Silencio)

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  • India

“Me encanta vuestra comida” (lo digo a todo hindú que veo, aunque es verdad).

“¡Qué bonita Lion, ¿verdad? No sé cómo no ganó en los Óscar” (tampoco miento. Creo que merecía algo más.)

“Pero, ¿por qué hablas en inglés con él si es también hindú? (Buena razón: 22 lenguas oficiales en India+inglés=pues va a ser que mejor hablamos inglés).

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Click aquí para conocer el significado de los cabeceos hindús (toda una ciencia)

  • Australia

“Bua, tenéis que estar de los canguros…Aunque yo siempre he querido ir allí” (es la clave de muchos españoles, a más a tomar por el saco, más decimos que es nuestro país pendiente).

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  • China

“¿De verdad allí no tenéis Google, ni Facebook, ni Youtube, ni …?”.

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  • Filipinas 

“My name is Rodrigo, and I am from Filipinas”. “¡Qué bien! ¡Encantada!” (en español). “¿Perdón?”, contesta en inglés (Solemos aplicar la regla de ex-colonia y nombre español= éste seguro que habla español más que un andaluz).

  • Rusia

“Esto te parecerá el paraíso, ¿no?” (por eso del clima).

“¿Es verdad que allí no sonreís?”. Ruso: “Tuve que trabajar el sonreir más durante mis primeros meses de trabajo. De hecho hasta me dolía la boca. En mi país no sonreímos para agradar al desconocido. Sólo con amigos. Es algo cultural”. No lo digo yo, lo dicen directamente los rusos (y en general bastantes otros países del Este). Y es que aquí pasan de la gran secada a la gran remojada (hasta a mí a veces se me hace raro tanta sonrisa). Ojo, que tengo amigas de países del Este (incluyo Rusia) que son bien saladas.

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  • Taiwán 

“Te voy a presentar a una amiga de China, así estarás más cómoda”.

Si ya los españoles a toda persona de rasgos asiáticos la localizamos en China  (sin diferenciar Corea, Japón, Vietnam, Camboya…), imaginaros ya lo que nos ubicamos en los conflictos particulares tales como el de China-Taiwán* (o China y su isla, según quién lo lea).

Por supuesto, pueden llegar a entablar una amistad perfectamente sólida con total normalidad, pero como que igual que, los patosos como yo, debemos ir con más delicadeza porque no sabes lo serio/tenso que puede llegar a ser el tema político y cómo lo lleva la gente (lo mismo por ejemplo entre India/Pakistán o Rusia y Ucrania, que no tienen el horno para bollos ahora mismo…). Menos mal que de momento aún no la he liado…

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*En resumidas, aunque es un tema profundamente complejo, Taiwán aboga por su independencia de China. Y en función de “por interés te quiero Andrés”, unos países la consideran así, mientras que otros la consideran anexa a China (recomiendo leer sobre el tema porque resulta realmente impactante).

  • México 

“¿ Alberca?”

“¿En serio te vas a echar eso?” (picante)

“Explícame la diferencia entre pendejo, cabrón y pinche, ¿son lo mismo? ¿cuál es el grado de grosería de más a menos?”

“¿Platicamos? Esa palabra no es del español-español, ¿no?” (esta frase es muy nuestra, como si el español hablado en España tuviera más firmeza, aunque se dice sin malicia ninguna. Sin embargo, sí, platicar es “hablar” y está en la RAE).

  • Argentina

“Me encanta este actor que tenéis…Ricardo Darín”.

“Bua, ¡qué carne tenéis!”

  • América del Norte 

“¿De dónde eres?”. “De Springfield, Missouri”.

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Lo sé…lo estáis pensando…podríamos decir…”¡Anda, como Los Simpsons!” Salvo que en EEUU tienen 38 ciudades con ese nombre.

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He puesto un caso extremo, pero reconozco que saliendo de los estados clave, el resto es muy desconocido para nosotros. Máxime cuando muchos estados de aquí son más grande que nosotros y Portugal juntos.

Prueba de geografía para españoles: Nombre del lugar y Estado (quién lo conteste en un comentario FB sin mirar en Google poniendo “monte con caras de presidentes de Estados Unidos” gana… nuestra admiración. No gano dinero con el blog, así que no me da para más). 

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  • Irán

“¿Tú allí llevas burqa?” (en Irán no llevan burqa. Sí velo).

“¿Ahora puedes salir del país?” “¿Vas a poder entrar?” (la pregunta del millón)

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  • Japón

“Me encanta el sushi”, “Oye, el otro día vi un vídeo de unos tíos que os empujan en el metro para que quepáis”, “¿Has dormido alguna vez en esas camas-nicho?”,”Pero ahora en serio, ¿esto de ser geisha de qué va?”

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English Version 

One of the best experiences living here is undoubtedly the cultural mix, something that surely can only be lived in the coasts, where the level of immigration is much higher. Nevertheless, it is not surprising that, this cultural entanglement, could make us laugh or blush extremely.

Just to give you an idea, here’s a cocktail of questions / situations in two directions. From the world to Spain and from Spain to the world (real situations).

Questions / situations that a Spaniard will answer sooner or later in California (not only formulated by Americans, but by other nationalities).

1- “Where are you from exactly?” “From Zaragoza” “That’s close to Madrid or Barcelona, right?” 

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But there is always someone that surprise you saying…”I’ve been there! I love El Tubo, that great basilic with the Virgin and El Calamar Bravo!”

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That is when you think…”What was this guy doing in Zaragoza?” (reverse psychology in the same conversation).

2- Similar to the one above. Barça or Madrid? There is just place for one…in my case, none of them…I prefered basketball…

3- “But, Can you really understand a mexican? And what about Peruvians? Argentinians?  I tell you that because in my school I just learnt a little bit of Mexican. 

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4- “2.pm. is a good hour”, they propose.”If you don’t mind after taking a nap… “, I reply. “Is that true that thing about your siesta? I though it was a unfounded rumor”.

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5- I love Almodovar The “macho ibérico” doesn’t usually know what to answer…

6- You look quite similar to Penélope Cruz. It doesn’t matter that you don’t look alike at all, if you are white with dark eyes, yes, you look alike.

7- You dress up like I do on Sundays (I suposse is not bad, is it?…)

8- Tell me some tips for going to Spain. But I want to live it like locals, so, tell me which “tablao flamenco” is better. 

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– 9 I love tortillas. I always order them when I go to the Mexican restaurant. 

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10- But, in the middle of the street? (drinking)

11- But, just for free? (healthcare attention)

12- You are very open-minded and liberals, so we can swin naked, can’t we? (twice, guys. It is true that we could be considered more open minded but some of us are still shy).

 

Questions / affirmations / situations that a Spanish will ask sooner or later in California to other nationalities.

Brazil

“What about the zika, has the situation improved?” , “I love the movie City of God, but what a serious problem with favelas …”

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  • Eritrea

“¿Where are you from?” “From Eritrea”.(Silence)

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  • India

” I love your food” (it is true), “What a beautiful movie, Lion, right? It deserved an Oscar award…”, “But, why do you speak English with her/him if she/he is from India as well? (Good reason: 22 official languages+english=well, maybe English is the best option).

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Click here to know all meanings of Indian nods (pure science).

  • Australia

“Bua, you should be fed up with so many Kangaroos… But I always wanted to go there) (that is the key for most Spaniards. The farest, the most desire trip when you are young).

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  • China

“¿Is it true that you don’t have Google, Facebook, Youtube…”.

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  • Philippines 

“My name is Rodrigo, and I am from Filipinas”. “¡Genial!  ¡Encantada!” (talking in Spanish). “Pardon?”, he replies in English (We use to apply this rule wrongly: ex-colony+Spanish name= this guy speaks more Spanish that an Andalucian guy).

  • Russia

“This would be for you like paradise, wouldn’t it? (weather)

Russian: “I had to work out my smile during my first few months of work. In fact, my mouth ached. In my country we do not smile to please strangers. It’s a cultural thing.”

I do not say it, the Russians say it (and in general, many countries in the East), and they have to change from one extreme to the other once they arrive here (even for me sometimes is weird to smile so often in this State). Nvertheless, I have to clarify that my friends from the East are amazing.

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  • Taiwan 

“I’m going to introduce you to a friend from China, so you’ll be more comfortable.”

If the Spaniards tend to locate all Asians in China (without differentiating Korea, Japan, Vietnam, Cambodia …), imagine how we handle particular conflicts such as China-Taiwan * (or China and its island, according to who reads it…).

Of course, don’t misunderstand that. They can establish a perfectly solid friendship, but  who knows about how tense the political issue can become for people even out of their countries (same case it could be between India/Pakistan, Russia and Ukraine, and other ones). So, moral: let’s be more interested in international politics. Thanks I haven’t had a problem so far despite my slip-ups.

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*In short, this is a very complex issue but, let’s say that Taiwan wants its independence from China. Depending on the countries’s convenience, some consider it independent, some not. 

  • Mexico 

“¿ Alberca?” (a Spanish word to say “pool” that it is not common to use in Spain).

“Are you kidding me? Are you going to put it over the food?” (spicy sauce)

“Explain me the difference among  pendejo, cabrón y pinche, ¿Are all the same? ¿Which one is ruder?” (Spaniards have special interest on learning bad words. These ones are the ones used by Mexicans).

“¿Platicamos? That verb is not Spanish-Spanish, right? (That sentece is typical from Spaniards abroad, like if Spanish from Spain had more firmness. Nevertheless, yes, “platicar” is “to chat” (we say “hablar”)  and it is correctly use, so you can find it in our official dictionary.

  • Argentine

“I love that actor of yours…Ricardo Darín”. (An argentine actor that is in all argentin movies played in Spain).

“Bua, ¡what a good meat you have!” (For us all related to food is a topic).

  • USA 

“¿Where are you from?” “Springfield, Missouri”.

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I know…I coud say…”Owww, like The Simpsons!” But there are more that 38 cities and towns in USA with that name…

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I have put an extreme case, but I recognize that, except the main States, the rest is very unknown to us. Especially when many of them here are bigger than us and Portugal together.

Geography test for Spaniards: Name of the place and State (who answers it in FB without looking in Google putting “mountain with faces of presidents of the United States” will gain…my admiration. I don’t monetize the blog, so…).

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  • Iran

“¿Do you wear burqa?” (in Iran they don’t wear burqa, but head scarf).

“Can you go out from US now? ¿ Will you be allowed to come in? (the million dollar question now)

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  • Japan

“I love sushi,” “Hey, the other day I saw a video of some guys pushing others on the subway “, “Have you ever slept in those niche beds?” “But seriously,what’s going on about Geishas?

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