Spaniards vs Americans

10 cosas que chocan a un español al llegar a Bay Area- parte 2

  1. Su pasión por el yoga Especialmente si se trata de practicarlo en lugares poco comunes…Liberar el chacra cuando te dé la gana, vamos. Aquí os pongo dos ejemplos claros:
  • El primero, nada más aterrizar. En el mismo aeropuerto de San Francisco. Tras horas de avión, ¿qué mejor que ir a la habitación de Yoga a estirar un poco o purificar tu espíritu si han cancelado tu vuelo?
  • El segundo, en la misma Iglesia memorial de Stanford (Stanford Memorial Church). Como experiencia estuvo muy bien, aunque la reverberación no ponía nada fácil entender las instrucciones. Máxime si te viene justo para entender qué es “Facing dog” (mi caso).

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2. Las bicis y coches autónomos de Google

Reconozcámoslo, cuando llevas un tiempo hasta los evitas (los coches autónomos son lentos como el demonio). Pero la primera semana, si podías, ahí que grababas un vídeo o te hacías una foto.

Bicicletas Google

3. Una cafetería, un cliente, un Mac. Por qué en las cafeterías no se habla, se “trabaja”

Si vas a las cafeterías a desahogarte con tus amigos, estás perdido. Como las mesas estén pegadas… todo el mundo se enterará de tu trauma de niñez. Y es que en Silicon Valley, por cada cliente en la cafetería hay un Mac en la mesa. La mayoría hace que trabaja, pero en el fondo…ahí están, como buenos “alcahuetes”, escuchando al vecino, y muchas veces interviniendo y aportando su prisma (no es broma, me ha pasado).

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4. Que los precios no incluyan los impuestos

Al llegar a caja te topas con la realidad

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5. Las cuestas de San Francisco

Según los sanfranciscanos, las cuestas no son cuestas si, a los laterales, no tienen escaleras en lugar de acera. Sin embargo, he llegado a perder el aliento en lo que ellos simplemente definen como pendientes.

Y ya no solo es que el peatón a veces muere subiendo, sino que en coche, para aparcar o subir una cuesta con un coche pegado detrás…digamos que sudas un tanto la gota gorda incluso con marcha automática. No quiero imaginar las marchas manuales.

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Señora descansando a mitad de una cuesta.

La ciudad es así por las prisas, que no son buenas. Fiebre del oro primero, y reconstrucción tras el fuerte terremoto e incendio de 1906. El crecimiento impredecible exacerbado del primero, y la necesidad de reconstruir la ciudad tras la catástrofe después, derivaron en actuaciones rápidas pero poco reflexivas. Es decir, optaron por el formato de cuadrícula a pesar de sus colinas. ¡Que hay colina, oye, pues edificamos para arriba y luego para abajo! ¡Que si rodeamos la colina no cabemos tantos! (esto es muy maño, o muy vasco 😉

En parte, esta gran improvisación “urbanística” es uno de los rasgos más distintivos de SF comparado con el resto de ciudades estadounidenses, cuyo crecimiento fue más paulatino. Vamos, que les dio tiempo a planificar mejor, cavar para evitar grandes pendientes, o diseñar sus centros urbanos en zonas más planas.

6. Determinados extremos. Pena de Muerte y legalización de marihuana

Obviando el tema de su actual presidente, las elecciones incluyen un gran número de proposiciones que los ciudadanos deben votar. En California se produjeron paradojas tan sorprendentes como la aprobación de la legalización de la marihuana para uso particular y la NO abolición de la pena de muerte.

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7. El precio de los alquileres (la compra ni la contemplo) …

Por poner un ejemplo: Un apartamento normalito de 1 habitación/1 baño, puede rondar la escandalera de 1.800-2.200 dólares/mes aproximadamente. San Francisco y sus alrededores se han ganado el apodo de la zona más cara de Estados Unidos, por encima de Nueva York.

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8. … O el precio de la gasolina

En contraste, el precio de la gasolina está tirado, a pesar de que este área no dispone de los mejores precios de Estados Unidos. A día de hoy el precio del galón (3,8 litros) es de 2,75 dólares de media. O lo que es lo mismo, el litro de gasolina sale a 0,69 euros. Aproximadamente la mitad de lo que vale en España.

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9. Descubrir nuevos alimentos

Reconozco que sigo sin saber qué son muchos de ellos, y de cómo cocinarlos ya ni hablamos.

10. Organic European Style

Eslogan clave del éxito en Silicon Valley. Quizá “European” lo podamos obviar, pero “orgánico” (ecológico), eso sí que no. Es raro encontrar una bolsa de la compra en donde alguien no lleve un producto orgánico. La fiebre es imparable debido a la desconfianza ante la producción convencional.

La obsesión por una alimentación sana es constante. Y de eso se aprovechan gran número de cadenas con productos snob que alcanzan grados y precios escandalosamente ridículos.

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Agua de espárragos a 6 dólares. El producto fue retirado por Wholefoods (cadena estadounidense) tras una sonada polémica.

No obstante, reconozco que la demanda de orgánico no me parece para nada ridícula. Pero espero que igualmente se tomen medidas con el problema del azúcar. Eso aún me parece mucho más importante si cabe.

English version

10 Shocking things for Spaniards in Bay Area- Part 2

  1. Their passion for yoga

Specially if it is practiced in unusual places … Release the chakra whenever you want. Here are two clear examples:

  • The first one, just landing in San Francisco airport. After hours of plane, what could be better than a Yoga room to stretch a little bit or purify your spirit if your flight has been cancelled?
  • The second, in the same Memorial Church of Stanford (Stanford Memorial Church). As an experiment was very good, although the reverberation did not help to understand the instructions. Specially if you are a dummy for even to understand what is “Facing dog” (my case).

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  1. Google’s Bikes and Self-driving cars

Come on. Let’s face it. When you´re used to them you avoid them (autonomous cars are slow like devil), but the first week you come here you try to record a video or take a picture to send to your friends.

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  1. A cafeteria, a customer, a Mac. Why in the cafeterias there is no talk, just “work”

If you go to the cafes to vent with your friends, you are lost. If tables are close… everyone will hear of your childhood trauma. Because there you are the weirdo.

The fact is that in Silicon Valley, for every customer in the cafeteria there is a Mac on the table. Most of them pretend to be working, but basically … there they are, like good “gossipers”, listening to the neighbor, and many times intervening and giving their viewpoint (no kidding, it happened to me).

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  1. Prices do not include taxes

When you get to the cashier, you face reality

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  1. San Francisco’ slopes

According to sanfranciscans, the slopes are not real slopes if they do not have stairs instead of sidewalk. However, I have lost my breath in what they simply define as a little bit steep streets.

Not only pedestrians sometimes die climbing, but in car, to park or climb a slope with a car stuck behind you … let’s say you sweat like a pig even with automatic car. I do not want to imagine manual marches.

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Woman resting in a San Franciscan slope

The city is like that for the rush, literally. Gold Rush first, and secondly for the reconstruction of the city after the strong earthquake and fire of 1906. The unpredictable and exacerbated growth of the first one, and the need to rebuild the city after the catastrophe later, resulted in quick but not thoughtful performances.

The point is that they opted for the grid format despite their hills. “There is a hill, hey, we build houses up and then down! Where is the problem! If we build around the hill we won´t have enough space!”.

In part, this great “urbanistic” improvisation is one of the most distinctive characteristics of SF compared to other American cities, whose growth was more gradual. I mean, they had more time to plan, dig to avoid large slopes, or design their urban centers in flatter areas.

  1. Death Penalty and Legalization of Marijuana

 Avoiding the issue of its current president, the elections include a large number of proposals that citizens must vote. In California, there were such surprising paradoxes like the approval of the legalization of marijuana for private use and the disapproval of the abolition of the death penalty.

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  1. The price of renting an apartment (the purchases I do not contemplate) …

 An example: A regular apartment of 1 room / 1 bathroom, can reach the scandal price of $1,800-$2,200 dollars/month approximately. San Francisco and its surroundings have earned the nickname of the most expensive area of the United States. Even more expensive than New York.

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  1. … or price of gas

 In contrast, the price of gasoline is so much lower than Spain, despite the fact that this area does not have the best prices in the United States. Today the gallon price (3.8 liters) is $ 2.75 on average. Or what is the same, the liter of petrol leaves at 0.69 euros. About half of the price in Spain.

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  1. Discover new foods

I acknowledge that I still do not know what many of them are, and even less, how to cook them.

  1. Organic European Style, key slogan of success in Silicon Valley

Maybe we can obviate European, but “organic” (ecological) is a must.It is rare to find a shopping bag where someone does not carry an organic product. Fever is unstoppable due to distrust of conventional production. The obsession for healthy eating is constant. That is why chains take advantage of that with snob products that reach outrageously ridiculous prices.

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Asparagus water for $6 at Wholefoods. The chain took the product off the market after this controversial item.

However, I recognize that the demand for organic does not seem at all ridiculous. But I hope that measures will also be taken with the sugar problem. That still seems to me much more important.

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